Was ich mir wünschte, hätte mir jemand gesagt, bevor ich Eltern wurde

Wir haben echte Eltern und Experten gebeten, Ratschläge zu geben, von denen sie nie wussten, dass sie sie brauchen.

What I Wish Someone Told Me Before Becoming a Parent.

Es gibt keinen richtigen Weg zu Eltern. Trotz all der Bücher, Podcasts, Social-Media-Posts und unaufgeforderten Ratschläge von Cousins, Kollegen oder Nachbarn, die Ihnen etwas anderes sagen, ist der beste Weg, Eltern zu werden, der Weg, der für Sie am besten funktioniert.

Das ist nur eines der vielen Dinge, die Eltern gerne gewusst hätten, bevor sie Kinder bekommen. Was macht die Liste noch aus? Wir haben echte Eltern und Experten für perinatale psychische Gesundheit gebeten, ihre wertvollsten Erkenntnisse zu teilen. Lesen Sie weiter für ihre Antworten.

  1. Elternschaft kann gleichzeitig erfüllend, freudig, frustrierend und anstrengend sein. Das ist normal.

Etwas so Monumentales wie die Elternschaft ist nicht ganz gut oder ganz schlecht, ganz anstrengend oder ganz anregend, ganz glücklich oder ganz traurig. Wie die Reproduktionspsychiaterin Dr. Alexandra Sachs sagt: „Es ist nicht entweder/oder, es ist sowohl/als auch.“

Auf Ihrem Weg erleben Sie oft unterschiedliche und möglicherweise widersprüchliche Emotionen. Zum Beispiel könnten Sie das Gefühl haben, dass Sie eine bestimmte Phase der Elternschaft lieben und auch möchten, dass sie vorübergeht. Ambivalenz ist ein „Merkmal der Elternschaft und eine natürliche Reaktion auf jede komplexe Erfahrung“, sagt Dr. Sachs.

  1. Das Füttern erfordert fast so viel Zeit wie ein Vollzeitjob. Teilen Sie die Last, wie Sie können.

Bevor Sie ein Baby bekommen, ist es schwer vorstellbar, wie viel Zeit das Füttern erfordert, sagt Stephanie André, eine Mutter in Albuquerque, New Mexico. Nach einer Schätzung macht das Stillen für ein Jahr 1.800 Arbeitsstunden aus. Zum Vergleich: Ein Vollzeitjob mit 40-Stunden-Wochen und drei Wochen Urlaub entspricht 1.960 Stunden pro Jahr.

Das kann zunächst schockierend sein, sagt André, der sich erinnert, dass er überrascht war über den schnellen und krassen Übergang zu einer „Saison, in der meine Hauptaufgabe darin besteht, mein Baby zu ernähren und zu lieben“.

Unabhängig davon, ob Sie sich für das Stillen, die Flaschennahrung oder beides entscheiden, kann es hilfreich sein, sich an der Reihe zu unterstützen. Das könnte bedeuten, dass Sie eine Stillberaterin auf Abruf haben (fragen Sie Ihren Arzt nach Empfehlungen oder erkunden Sie Optionen auf Websites wie Robyn und Motherfigure). Fütterungsunterstützung sieht auch so aus, als würde man einen Partner bitten, Pumpenteile zu reinigen, oder einen Freund bitten, hier und da mit einer Flasche auszuhelfen. Sie müssen die Last der Fütterung nicht alleine tragen.

  1. Möglicherweise spüren Sie keine unmittelbare Bindung zu Ihrem Baby. Du bist immer noch ein großartiger Elternteil.

„Einer der größten Mythen der Mutterschaft ist, dass Sie sich sofort in Ihr Baby verlieben werden“, sagt Yael Sherne, eine zugelassene Ehe- und Familientherapeutin, die sich auf perinatale psychische Gesundheit spezialisiert hat. „Vielen Frauen wird gesagt: ‚Es wird sich alles lohnen, wenn du dein Baby zum ersten Mal siehst!‘ Aber diese Botschaft kann für diejenigen schädlich sein, die keine Liebe auf den ersten Blick erleben und dann befürchten, dass etwas nicht stimmt.“

Manche Menschen spüren diese sofortige Flut der Anbetung. Bei anderen braucht die Bindung Zeit. Es ist normal, nach der Geburt eine Reihe von Emotionen zu empfinden – einschließlich Traurigkeit oder Trauer, sagt Sherne. „Verwechseln Sie widersprüchliche Gefühle nicht mit einem Zeichen dafür, dass Sie Ihr Baby nicht lieben oder nicht lieben werden oder dass Sie ein ‚schlechter‘ Elternteil sind.“

  1. Ihr Unterstützungssystem ist nicht auf Freunde und Familie beschränkt.

„Ich wünschte, jemand hätte mir vor Jahren gesagt, wie wichtig Ihr Unterstützungsnetzwerk ist“, sagt Andy D., Vater von zwei Kindern in Boston, Massachusetts. „Man hört immer ‚es braucht ein ganzes Dorf‘, aber die schiere Menge an Arbeit, die in die Erziehung eines Kindes gesteckt wird, kann man sich nicht wirklich vorstellen.“

Ein weiterer Grund, warum Unterstützung so wichtig ist: „Elternschaft kann eine einsame Erfahrung sein – besonders während einer globalen Pandemie“, sagt Sherne. Soziale Medien haben ihre Vorteile, aber „viele neue Eltern haben das Gefühl, von Bildern der ‚perfekten Mutter/des perfekten Vaters‘ umgeben zu sein oder dass sie die Einzigen sind, die Schwierigkeiten haben, sich an ihr neues Leben anzupassen. Ich verspreche, du bist nicht allein.“

Wenn Sie sich jemals anders fühlen, finden Sie hier einige Ressourcen, die Ihnen helfen, mit anderen Eltern in Kontakt zu treten:

Meetup.com: Suchen Sie nach „Müttern“, „Vätern“ oder „Eltern“ und geben Sie dann Ihre Postleitzahl ein, um persönliche oder virtuelle Veranstaltungen zu finden.
Fit4Mom: Es sind Fitnesskurse und ein Netzwerk von Müttern in einem! Geben Sie Ihre Postleitzahl auf der Website ein, um einen Standort in Ihrer Nähe zu finden.
City Dads Group: Mit Ortsverbänden in über 40 US-Städten bietet die City Dads Group persönliche und virtuelle Veranstaltungen an – manchmal mit Kindern und manchmal nur für Väter.
Peanut: Diese kostenlose App wird oft als „Tinder für neue Mütter“ bezeichnet und ermöglicht es Ihnen, mit Frauen in einem ähnlichen Lebensabschnitt in Kontakt zu treten – von Schwangerschaft und Mutterschaft bis hin zu den Wechseljahren.
Das Center for Men’s Excellence: Für Väter, die professionelle Beratung suchen, ist diese in San Diego ansässige Einrichtung auf die Reproduktionspsychologie von Männern und den Übergang zur Vaterschaft spezialisiert. Sie bieten auch Selbsthilfegruppen für Männer an.

  1. Änderungen der Identität sind normal.

„Ihre Identität kann sich stark ändern, wenn Sie Eltern werden – und das ist keine schlechte Sache“, sagt Lauren A. Tetenbaum, eine lizenzierte Sozialarbeiterin und Expertin für perinatale psychische Gesundheit, die sich auf Lebensübergänge spezialisiert hat. Aber es ist etwas, das bei neuen Eltern oft Stress und Angst verursacht.

„Ich wünschte, jemand hätte mir gesagt, dass ich anders sein würde und dass sich meine Werte und Ziele ändern würden, nachdem ich Kinder bekommen habe“, sagt Raena Boston, Mutter von drei Kindern in Tampa, Florida und Mitbegründerin von The Chamber of Mothers. „Ich war schon immer sehr karriereorientiert, aber nachdem ich eine Familie gegründet hatte, änderten sich meine Ambitionen, um meiner neuen Realität gerecht zu werden“, sagt sie. „Ich hätte mir viel Stress ersparen können, wenn ich mir die Zeit genommen hätte, mein neues Ich kennenzulernen, anstatt zu versuchen, zu dem zurückzukehren, der ich war.“

Ein Baby zu bekommen ist ein wichtiger Lebensübergang, daher ist eine Veränderung unvermeidlich. Seien Sie stolz auf Ihre Fähigkeit, sich anzupassen, und geben Sie sich all die Anmut und das Mitgefühl, die Sie verdienen, sagt Tetenbaum.

Das heißt, Sie können immer noch Ihre eigene Person sein, und es gibt Menschen, die das Gefühl haben, dass sich ihre Identität überhaupt nicht ändert. Es ist möglich, die Teile von dir zu behalten, die schon immer wichtig waren. Wenn Sie beispielsweise jetzt ehrgeizig und karriereorientiert sind, können Sie immer noch diese Person sein, wenn Ihr Baby da ist. Und Sie können immer noch die Dinge genießen, die Sie vor der Geburt genossen haben. Für jede Person, die das Gefühl hat, dass sich ihre Identität dramatisch verändert hat, als sie Eltern wurden, gibt es auch eine Person, die das Gefühl hat, ihre Identität beibehalten zu haben. Keine zwei Menschen oder Schwangerschaften sind gleich, und beide Seiten der Medaille sind normal.

  1. Nichts hält ewig. Jede Phase der Elternschaft ist vorübergehend.

Jede Saison der Elternschaft ist genau das: eine Saison. Das erste, auch bekannt als das vierte Trimester, kann sich überwältigend anfühlen; das ist normal, sagt Sherne. „Hormonale Veränderungen, Schlafmangel und neue Rollen und Verantwortlichkeiten tragen alle zu schwankenden Emotionen bei. Wisse, dass diese Gefühle normalerweise vorübergehend sind.“

Die Kehrseite der Medaille ist, dass frischgebackene Eltern oft nostalgische Blicke von älteren Eltern bekommen, manchmal begleitet von Kommentaren wie „Genieße es, solange du kannst“ oder „Es geht so schnell vorbei“. Sie meinen es gut, aber Kommentare wie dieser können bei schlaflosen Eltern Schuldgefühle hervorrufen, die versuchen, sich an ihre neue Lebensphase anzupassen (Hinweis: „Sollte ich es mehr genießen?“).

Es gibt spezielle Teile über die Erziehung eines neuen Babys. Aber die Freuden der Elternschaft hören nicht mit einem bestimmten Alter auf. Wenn Sie die vorübergehende Natur verschiedener Stadien erkennen, kann dies helfen, Stress abzubauen, wenn er sich hart anfühlt, und die Freude steigern, wenn er wunderbar ist.

  1. Bitten Sie um weitere Hilfe.

Mehrere Eltern, mit denen wir gesprochen haben, sagten rückblickend, sie wünschten, sie hätten um mehr Hilfe gebeten, besonders während der Neugeborenenphase.

Die Gesellschaft sendet eine Botschaft aus, dass Sie in der Lage sein sollten, dies selbst zu tun, sagt Cait Zogby, eine Mutter in Washington, DC und Mitbegründerin und Chief Community Officer von MotherNation. „Lehnen Sie diese Nachricht ab. Du solltest das nicht alleine machen. Niemand ist.”

Was wirklich hilfreich ist, hängt von der Person ab, aber hier sind einige Punkte, die Sie berücksichtigen sollten:

Schlafen: Bitten Sie jeden Dienstag- und Donnerstagnachmittag (oder wann immer Sie möchten) einen Freund oder ein Familienmitglied, zu Ihnen zu kommen, damit Sie ein Nickerchen machen können.
Ernährung: Schicken Sie jemandem eine Einkaufsliste per SMS und bitten Sie ihn, Lebensmittel vorbeizubringen.
Zeit für sich selbst: Bitten Sie jemanden, sich eine Stunde lang zum Baby zu setzen, während Sie spazieren gehen oder ausgiebig duschen. Und teilen Sie Ihre Bedürfnisse mit einem Partner, damit Sie beide Zeit für sich haben.
Hausarbeit: Ein zusätzliches Paar Hände zum Wäschewaschen, Geschirrspülen oder Aufräumen im Haus – egal ob es sich um jemanden aus Ihrem Unterstützungsnetzwerk oder um bezahlte Hilfe handelt – kann nach der Geburt von unschätzbarem Wert sein.

  1. Perinatale psychische Erkrankungen sind häufig, behandelbar und vorübergehend.

Perinatale Stimmungs- und Angststörungen (PMADs) wie postpartale Depression (PPD) oder postpartale Angst (PPA) sind sehr häufig. Laut Postpartum Support International (PSI) leiden eine von sieben Müttern und einer von zehn Vätern an PPD. Melissa E., Mutter eines neun Monate alten Kindes in St. Louis, Missouri, wünscht sich, sie hätte es früher gewusst und gelernt, dass „jeden Tag eine kleine Pille zu nehmen helfen kann“.

Die Behandlung ist für jeden anders und kann eine verstärkte Selbstversorgung, Selbsthilfegruppen, Gesprächstherapie oder Medikamente beinhalten. Das Wichtigste zu wissen ist, dass „das Erleben einer PMAD vorübergehend und behandelbar ist“, sagt Sherne. Sie müssen nicht leiden, und Sie brauchen keine Diagnose, um Unterstützung zu erhalten.

Wenn Sie jemals das Gefühl haben, dass Reizbarkeit, Angst, Traurigkeit oder Überforderung Sie daran hindern, für sich selbst oder Ihr Baby zu sorgen, sprechen Sie mit Ihrem Arzt. Sie können die PSI-Helpline auch jederzeit unter 1-800-944-4773 anrufen oder per SMS kontaktieren.

EXPERTENQUELLEN

Stephanie André, eine Mutter in Albuquerque, NM
Yael Sherne, lizenzierte Ehe- und Familientherapeutin, spezialisiert auf perinatale psychische Gesundheit
Cait Zogby, eine Mutter in Washington, DC, Mitbegründerin von MotherNation und Gründungsmitglied von The Chamber of Mothers

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